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如何護持老人往生淨土(視頻、國語、文字、共一集)2013.10.14 香港佛陀教育協會

2013-10-22 17:49| 发布者: 清珠| 查看: 2895| 评论: 0

摘要: CDZ166如何護持老人往生淨土(視頻、國語、共一集)2013.10.14 香港佛陀教育協會57-114

如何護持老人往生淨土  定弘法師主講  (共一集)  2013/10/14  香港佛陀教育協會  檔名:57-114-0001 

  尊敬的諸位同修大德,大家好!今天承蒙香港佛陀教育協會的邀請,讓定弘給大家分享「如何護持老人往生淨土」這個專題。因為最近定弘的祖父鍾榮春老居士往生西方,現在還在頭七當中,他是十月九號晚上八點多往生的,我們這次的分享也是他往生頭七的一個紀念。這次分享的緣起我們要講三點。第一是我祖父的往生,這個事情激發起不少同修對於老人家往生如何護持這個問題的思考,得知我祖父往生很殊勝,所以都啟請讓我來跟大家講一講;第二點講出離事大,出離六道、求生西方,這個是大事,生死事大;第三是盡孝之要,我們要對父母、對老人盡孝,就必須要考慮到如何護持老人往生這個大問題。

  我們首先講乙一,我們也做一個科判似的,甲一是「分享緣起」,乙一是「祖父往生」。可能很多同修也都知道,我的老爺爺是在廣東省興寧市念佛堂慈光安養院往生的,老人家是在近百位居士洪亮的佛號聲中安詳捨報,蒙佛接引順利往生西方極樂世界。我的祖父今年是九十五歲,也算是很高壽了,是一九一九年三月出生的,往生的時候基本沒有什麼病,也可以稱得上是無疾而終。他老人家也是有很大的福報,在興寧念佛堂慈光安養院大概是住了半年多,今年三月二十號住進去的,跟我奶奶一起住進去,我父親也在那裡,承蒙那邊念佛堂義工們,在堂主曾老師的帶領下,對爺爺、奶奶,還有我的父親,都非常的護持。在我爺爺臨終彌留之際,身體比較衰弱的時候,從上個月二十號,差不多有將近二十天,日夜二十四小時守護在我的爺爺身旁來念佛,也每天組織至少二十多人來給他誦《地藏經》,每天都給他放生。對爺爺的這種護持,真的讓定弘非常非常的感動,比我們自己做兒孫的還要盡到這種孝心,我們自己都覺得慚愧。

  這次我沒有自己親自到興寧念佛堂去助念,因為事前我就請示過我們師父淨公上人,說我爺爺將要走了。因為他們也把消息傳給我,可能過幾天就要走,我要不要從台灣,我在台灣學戒,要不要從台灣趕赴興寧為老人助念?因為自己曾經也有這樣的一個願望,希望能幫助老人護念他的往生。師父上人的指示就是不必,說你在台灣認真的學戒,因為學戒律,將來是希望為護持正法、重建僧團、續佛慧命這個大事因緣,你就好好的學,學的這個功德迴向給老人家就很好,那邊有佛菩薩照顧。我聽了之後就安心的在台灣學戒。這是兩天前才回到這裡,因為要辦台灣的居留簽證,必須要出境一趟來辦,在香港住幾天,所以才有這個因緣跟大家分享。在此地也表達對師父上人和興寧念佛堂諸位同修,以及正在給老人還在助念的同修們,包括興寧的還有各地道場的同修們這樣的發心,定弘在此地表示對大家深深的感恩。

  現在興寧念佛堂正在打精進佛七,他們準備打二十四小時的精進佛七,專門給老人迴向,聽說已經有幾百人在念了。各地居士好像都在傳手機的短信,我這邊香港也有同修也收到這樣的短信,說要給鍾爺爺迴向。真的是讓定弘非常的感動,也讓定弘真的是感覺到三寶的加持不可思議。師父上人在我那時候決定要辭職,從昆士蘭大學辭職,要專職學法、弘法,那個時候就對定弘說過,說你只要真正發心為佛法、為眾生,你就不必擔心家裡人,你家裡的人有佛菩薩照顧,比你自己照顧要好十倍都不止,現在真的是證明如此。

  興寧的義工們,在爺爺還彌留之際的時候,就一直的守護、關懷,在生活上照顧,而且最主要的就是一直在勸導老人家念佛,這是非常重要的,勸他要放下牽掛,要一心念佛,跟著阿彌陀佛走。我爺爺也是比較老實聽話的人,所以很合作,勸他念佛他就跟著念,而且他那個念佛的姿勢也很可愛,自己搖晃著腦袋念,跟著節奏念。到九月二十號的時候就不能進食了,人不能進食應該來講也不會超過兩個禮拜。這通常在老人走之前這個時間都會出現,就不能再進食,他的消化能力已經退了,就是基本上叫瓜熟蒂落的時候了。義工們也問他願不願意去西方極樂世界?他很高興的點頭。結果從十月二號晚上開始,他就一直眼睛注視著阿彌陀佛像。到十月三號,連講話都講不出來,大概也斷食好幾天,好多天了,十幾天,所以也沒有力氣講話。義工們就對他說,爺爺,你如果見到阿彌陀佛,就跟我們揮揮手,讓我們知道你要走了,你要揮手,我們就知道。爺爺就點頭,表示知道了,他頭腦很清醒。義工們就一直守候,包括堂主曾老師都天天來看望。

  從十月六號,也就是往生前三天,大家勸爺爺念佛的時候,爺爺就點頭,就那時候一直看著佛像,而且很開心。人往生之前都會出現很歡喜的樣子,他經常對著別人笑,而且突然之間跟大家揮了幾次手,說不定那時候就見到阿彌陀佛了。義工就馬上問他說,爺爺,你是不是快要去西方極樂世界了?爺爺就點點頭,然後再次揮揮手,然後就一直看著阿彌陀佛的像,屋裡都有佛像。到那天下午,就是十月六號的下午六點一直到九點,三個小時,他眼睛都沒有離開佛像,大概心裡都在念佛。後來義工見到他那麼精進勇猛,都安慰他說,爺爺你放心,你心裡有阿彌陀佛,阿彌陀佛就知道了,我們在身邊給你念,你就安心閉上眼睛休息一下,勸他好好休息休息。爺爺聽了這個話,才安心的閉上眼睛睡著了。

  第二天,十月七號,爺爺就更虛弱了,那天基本上是二十四小時都沒睜開眼,大家還是一直的守候念佛。就這樣差不多休息了一個整天,到十月八號,就是往生前一天,爺爺很清醒。義工也不斷的開示,義工們對於助念非常有經驗,因為興寧念佛堂他們是專門搞助念,可以說是專業的。曾老師是好多年有助念的經驗,送走了很多很多人,這個功德很大,現在專門建立慈光安養院護持老人往生。他們經驗豐富,開導他,開導老爺爺說,你現在要萬緣放下,一心想著阿彌陀佛,一心想著極樂世界。只要你現在肯萬緣放下,一心牽掛阿彌陀佛,別的都不要牽掛了,阿彌陀佛就會接你去極樂世界,換一個金剛不壞身,有無量的壽命,永遠不會死,就這麼勸他。這些話定弘過去也常常給他講,所以老人也應該是很能夠理解,很容易接受。老爺爺念佛的時候都是用廣州話念的,因為他是廣州人,「阿彌陀佛」這麼念法,義工也隨順他,也用方言給他念。老爺爺念佛的時候,還有時候跟大家揮揮手,很可愛,讓大家都很歡喜。

  到走的那天,十月九號,到中午十一點左右,爺爺聽到義工們助念,還有給他開導,於是就向大家揮手致意。如果是按照以前這個約定,他應該這時候都已經見佛了。下午五點鐘左右,義工又勸他念佛的時候,他又再次的揮手,可是已經顯得沒有什麼力氣了。因為此時已經斷食將近二十天,他的呼吸也有點緊促,臨走前幾個小時。據興寧念佛堂他們寫來的紀實報告,我讓他們寫得比較詳細,他們也寫得很好。就說當天下午,慈光安養院西邊的天際,就是天空上呈現有好幾道放射狀紫白色光芒,這也是一個稀有的瑞相;而且在安養院裡面有一條西方街,它們那個裡頭的街名就叫西方街,那些居士看到整個西方街都籠罩在金黃色的光明之中。到了晚上七點,義工照例給老爺爺開導,正在此時老爺爺突然睜大了眼睛,看著阿彌陀佛像,而且慢慢的變得滿面紅光,臉上的皺紋也少了,面相顯得很莊嚴。許多義工反應說,見了很多臨終者,都很少見到面相變得這麼好看的。

  《無量壽經》裡頭也講到,一個人往生的時候,也是色相莊嚴,這個也很相應。於是義工繼續的開導他說,請你現在要萬緣放下,心裡想著阿彌陀佛,耳朵聽阿彌陀佛,眼睛看著阿彌陀佛,阿彌陀佛就在你的面前,極樂世界就在你的面前。阿彌陀佛很慈悲,全身都放光,金身莊嚴,手裡托著蓮花來接引你的。你見到阿彌陀佛,就馬上會換一個金剛不壞的身體,會得到無量的壽命,就這麼樣的引導他。此時他聽了之後就反應很大,就很激動,眼睛睜得更大了,看著阿彌陀佛的像。大概這個時候,大家已經有預感了,於是就一齊跪下來大聲的祈請,「一心奉請大慈大悲阿彌陀佛接引鍾榮春居士往生西方極樂世界」,如是這樣的反覆說了十遍。於是大眾都高聲的念佛,到晚上的八點多,老爺爺就這樣在近百位居士的洪亮的佛號聲中,手結定印,安詳捨報。

  大眾在他捨報以後,又繼續的給他跪念了三個小時。大家跪著念,很虔誠,在助念的當中很多的同修都聞到了異香,在那個房屋裡頭,而且還見到佛光。據曾老師(念佛堂的堂主)跟我講,說他自己也是聞到老爺爺身上放著異香。而且在當時,老爺爺往生之後二十分鐘,二十分鐘的時候大家就有感覺,每個人助念的人都感到身體很輕盈,好像浮在空中一樣,都沒有重量了,就很輕安。相信此時是阿彌陀佛正在接引,所以整個磁場都變得非常的殊勝。那天晚上,從傍晚六點多就開始,西邊的天空就呈現著很璀璨的霞光,整個安養院就感覺到好像佛光普照一樣,這都是很好的瑞相。在助念二十四小時之後,也就是第二天晚上,老爺爺依舊是面容很安詳,全身很柔軟。就是給他換衣服的時候,據曾老師的形容說,他身體無比柔軟,而且全身冷透,頭頂還有餘溫,這就是很典型的往生的相狀。

  定弘那時候在台灣正覺精舍,第二天早上才得知老爺爺往生的,我還沒有聽說老爺爺有這麼多瑞相,當然首先想到他有沒有往生。於是趕緊在佛前跪著念佛,祈請阿彌陀佛接引老爺爺順利的往生。念了一段佛之後,我就叩問地藏菩薩,用《占察善惡業報經》那個方法來占察,用第三輪相去占察,這部經當年蕅益大師是非常的推崇,是對末法眾生,就是信心不足的,有很多疑障的,譬如說這個事情我有疑問,老爺爺往生沒有?這是疑問,又沒有天眼通,又沒有這種能力,所以就可以叩問地藏菩薩。地藏菩薩親自講的這部經,這是釋迦牟尼佛命地藏菩薩宣說的,在大眾前宣說。地藏菩薩也發願,如果有眾生希望要得知這些事情的話,就可以叩問,用占察輪相,地藏菩薩一定能作回答的。所以我們只要很誠心的去叩請,這個輪相這種回答是非常的真實,不能有懷疑,否則自己就自生障礙。我占察老人家到底有沒有往生,結果得的第一百五十六個輪相,叫做「觀所患得除愈」。患就是憂患的患,意思就是說,你所憂患的已經得到解除,得到除愈,就是已經可以放心了。我所憂患的就是怕他不往生,現在就可以解除了,這地藏菩薩很明確的來答覆我。到昨天中午,我還是想要再確認一次,你看我這業障很深重,疑妄很多,想要再叩問地藏菩薩,能不能再次的指示我,老爺爺是不是確定往生無疑。於是我又進行叩問,就是按照蕅益大師的行法如理占察,如法占察,得到第一百二十三輪相,叫「觀所避得度難」,就是老人家已經離開了災難,就是這個意思。我們知道六道輪迴就是我們的災難,現在已經得度脫了,也是很對應的一個答覆,那我就真正心安了。

  通過老人往生的種種瑞相,特別是印光大師有講到的,往生者必定是全身冷透,頭頂還有餘溫,身體柔軟,這個是足以證明他是往生了。印光大師《臨終三大要》,還有其他的開示當中,都有很明確的開示,這是一個可以說很明確的證明;加上他臨終的時都那麼清醒,都一直在念佛,大家這樣的助念,瑞相也是可以做為一種旁證;還有祈請地藏菩薩兩次的證明,都足以說明老人家確定往生無疑了。這是我們這次分享緣起的第一條。正因為有這樣殊勝的緣起,所以我就感覺到,協會啟請定弘來講這個專題,「如何護持老人往生」,我也覺得很有必要。因為將近二十年來,定弘一直在引導老人慢慢學佛,從不信佛到信佛,到學習淨土,到念佛,到最後能往生西方,二十年的努力也算是有一個結果。也想把這個結果跟大家一起來共享,希望大家從中得到一些啟示,堅定往生西方的信心,同時也發願護持有緣的人,首先是自己家人能夠順利得生西方。

  我們這個緣起第二條可以說是「出離事大」。我們求生淨土,這是大事因緣,要把它當作人生最重要的事情去看待。自己的往生,父母老人的往生,這都是最最重要的事情,其他事情都不那麼重要,都是可以放下的,這個事情不可以、不能夠隨便輕忽的。印光大師在《飭終津梁》這本書的序文裡面就特別的講到。《飭終津梁》是李圓淨居士的著作,李圓淨居士是印光大師的學生,是民國期間的一位居士大德,他也有不少著作,像我現在正在學習他的《梵網經菩薩戒本彙解》,是很了不起的,他也是往生了。印光大師對這個書有鑑定,序文裡是這樣講的,說「生佛不二,凡聖一如。佛由究竟悟此心故,徹證涅槃。眾生由究竟迷此心故,長輪生死」。意思就是說,眾生跟佛是確實沒有差別的,不二,也就是一如,凡聖一如,差別就在於一個迷、一個悟。佛因為究竟悟明自己的本性,大徹大悟,所以就能夠圓滿證得涅槃。所謂涅槃就是沒有任何煩惱的境界,這個煩惱包括妄想、分別、執著,這些都是障礙我們自性的。這些全部放下了,你就證大涅槃,你就回歸到自己本有的佛性之中,得大自在,永離生死。眾生就因為迷了這個本性,所以就虛妄的在生死輪迴中流轉。

  又說,「今者幸聞如來悲愍末劫眾生無力斷惑,特開一信願念佛求生淨土法門,俾一切若聖若凡,同於現生往生西方…實為如來一代時教中之特別法門,三根普被,利鈍全收」。就是講我們今天很幸運,聽聞釋迦如來慈悲為我們末劫眾生,就是我們現在末法時代的眾生,來宣說淨土法門。我們這些末法眾生業障都是很深重的,為什麼?無力斷惑,就是沒有能力斷除自己的煩惱業習,妄想那就更很難斷了,你想了生死是非常的困難。好在如來特別給我們開示了這一個信願念佛求生淨土的法門,這個法門很容易,就是相對其他法門來講,它叫易行道。為什麼?它不是靠自力成就,自己只需要深信切願求生淨土就可以了,這是靠阿彌陀佛大慈悲的願力接引我們往生西方。這個相對來講,對我們來講就很容易了,我們只要相信、只要發願,念佛最差的,你念十句,乃至十念都能往生西方,只要你的信和願是真的。

  所以蕅益大師講得好,往生與否,全由信願之有無。很多人就覺得,我自己業障重,往生不了。我跟他講,這跟你業障沒關係,業障再重可以帶業往生,阿彌陀佛都給你帶業的。你的業再重,比起阿彌陀佛的願力,那叫微不足道,很小,肯定能帶,關鍵是你自己相不相信,你是不是真肯發願去,這是關鍵問題。不是你的業障重不重的問題,也不是說你念佛功夫好不好的問題,是你是不是真相信、真發願去,這個世界是不是真放得下。相信,是不能有懷疑,不能懷疑阿彌陀佛,也不能懷疑自己,自他都不疑;發願,是對這個世界,身心世界一切都肯放下,不再去留戀,不再去貪染,就一心一意求生淨土,你有這種心決定往生。這叫如來特開的方便,真的是大慈大悲,讓我們每一個業障深重的凡夫都得救了。

  俾一切若聖若凡,不管你是聖人也好,凡夫也好,都可以用這個法門得度,都能在現生,不用來生,就是現在,在現生。他沒有說年齡,可能你現在十幾歲就聞這個法門,那很殊勝,你好好修,將來你能上品上生;你現在可能六、七十歲,像我爺爺是八十歲才開始聞這個法門的,他也能往生。俾同於現生,就是此生你就可以往生西方。所以這個法門就是不聞則已,一聞必然得度,所以實為如來一代時教中之特別法門。一代時教,是釋迦如來四十九年講經說法,三藏十二部裡頭都沒有這樣的一個法門,這個法門叫特別法門。它是三根普被,上中下三根的人都適用,上至文殊普賢這些等覺菩薩,沒有人超過他的,他們也修淨土法門,念佛求生西方;下至地獄那種業重凡夫,我們還比他們好一些,他們念佛也能得度,也能往生西方。所以三根普被,利鈍全收,利根、鈍根全都收。

  所以你不用再找藉口說我根性不行,我業障深重,我根性很差,我不能往生,這是你的藉口。阿彌陀佛沒這個說法,你只要真誠的相信、真誠的發願,全部收,沒一個漏網的。像我爺爺這樣的,大家見過他的人都知道,他念佛是很懶散的,有同修還跟我笑著說,你還不知道,你一去看他的時候,他就裝模作樣拿起念珠在那念,你回頭一走,他就放下了。你看就是這樣懶懶散散的念,可是最後阿彌陀佛一樣收走了,這讓我們信心大大增強,像他都能往生,那我們個個都可以往生。所以我奶奶和我父親現在還在興寧念佛堂,他們都很激動,因為他們的修學都比我爺爺要精進,看到我爺爺走得這麼殊勝,他們都信心十足了。我跟我父親說,你好好修,你將來往生,你不能差過他的。這個當然是因為老爺爺的助緣很殊勝,你看助念得這麼如法,大家這麼樣的誠心,所以助緣非常重要。

  印光大師講,「或修此法,由自力薄弱,無人輔助。或自力充足,臨終被眷屬多方破壞。因茲久經長劫,輪迴生死。縱蒙佛化,依舊徒具與佛無二之心,而不能得與佛同證真常之果。上孤佛化,下負己靈,每一思及,五內如焚」。印祖在這裡就特別的提到幫助人往生的重要,你要修這個念佛法門,這個法門雖然是易行道,可是對我們凡夫也不是那麼容易,畢竟它是出離生死的大事,無量劫來就這麼一次機會,那也不能夠視同兒戲。如果由於自己自力薄弱,這個力是什麼?信願行的力量,信力不夠,願力不足,念佛的那個功行當然也不夠,這都屬於自力薄弱,不是光指念佛那個功力,這裡特別是包括你信願的力量。因為你真正信願具足的,你念佛功夫差都沒關係,只是往生品位比較低一點而已,往生與否全由信願之有無,品位高下那就由你念佛功夫的淺深,所以念佛功夫差,決定品位低一點,信願具足都能往生。

  可是這裡講自力薄弱,是他的信願的力量都不足。我爺爺就是這個問題,為什麼?大概四年前,他也是出現這種狀況,臨終那種相狀,十四天不能進食,人也真的要走了。當時我也是請興寧念佛堂的幾位同修到大理去,當時我爺爺住大理,我跟他住了兩年,在那裡每天陪同他一起修學,就給他助念,日夜二十四小時。結果後來,念了十四天,他就想吃東西,想喝水了,慢慢的身體就恢復體力,好起來了。本來他病很重,醫生都搖頭,結果後來就好起來了。好了之後跟我講,說前幾天念佛的時候(當時日夜給他助念),他見了阿彌陀佛,而且見了兩次。我就問他,你為什麼不跟阿彌陀佛走?他說我當時沒有反應,反應不過來,沒想到這個問題。我當時就批評他,我說你這個信心、願力都不夠,你看把阿彌陀佛念來了,你都不肯跟他老人家走,說明你留戀娑婆,信願不足。

  確實也是,信願足要教理很明白。他對教理沒有深入,因為文化程度不高,他是小學三年級。讀經也讀不進去,聽教,老法師講的普通話他都聽不明白,他廣州人,他還算是比較能聽我講的廣東話,但是就是不足。所以幸好阿彌陀佛慈悲給他消業障,因為你見到佛就消業障了,消業障之後給他延壽,延壽四年,這四年又給他種善根,讓他慢慢的增加信願,這次就真走了。所以這是自力薄弱,要有人輔助才行,如果沒有人輔助,那還是要搞輪迴。或者另外一種情況,自力充足,你對教理很明白,聽《無量壽經》可能也聽了不少年,也很有信願,念佛也念得不錯,叫自力充足。可是臨終的時候你有冤親債主來,可能你那個在美國的兒子回來了,他是不信佛的,這時候就把你送到醫院去搶救,眷屬多方破壞。這就麻煩了,這時候你的正念就被破壞掉,所以因茲久經長劫輪迴生死,一口氣斷了又得搞輪迴去,這就是很可惜。

  所以縱然你這一生遇到佛法,蒙佛法化,依舊只是徒然具備與佛無二之心。你的佛性是跟佛無二的,但是你顯現不出來,你還是凡夫,還得搞生死輪迴,還得冤枉受苦,不能夠同佛一樣證得真常之果。你往生西方就能證真常,真的不生不滅,你無量壽,回歸自己的自性,這是無比殊勝的。但是沒有這樣的好因緣就辦不到,上辜負了佛的教誨,下辜負了自己的靈性。所以印光大師講,每一思及,想到這裡五內如焚,內臟好像焚燒一樣,他很痛心。定弘也是有這樣的感受,如果在護持方面不得力,很可能這個人本來是可以往生西方的,但是最後還把他推到生死輪迴裡面,這真的是讓人痛心疾首的。所以,因為這樣的一個因緣,也很有必要跟大家分享這個專題,如何護持老人往生。這是講乙二「出離事大」。

  乙三「盡孝之要」,這是緣起的第三點。在李圓淨居士所著的《飭終津梁》裡面有這樣的說法,「夫邱山恩重,非牲鼎所能酬。若使親離塵垢,然後子道方全。此出世大孝,非可與俗人言也」。這邱山恩重,是比喻我們的父母對我們的養育之恩,真的恩重如山,不是牲鼎所能酬報的。牲鼎,就是牲,是講肉食,你奉養雙親肉食,好吃的美食,這些奉養口體並不能夠盡報父母之恩。必須是要什麼?幫助父母真正出離六道,了脫生死。所以若使親離塵垢,塵垢就是指六道輪迴,他真正出離六道輪迴了,你子道方全,你的孝道才叫圓滿。所以我們學了佛之後要盡大孝,就是要幫助父母順順利利的出離生死,往生淨土。往生淨土就是了脫生死,這是出世大孝。俗人不懂,沒學佛的人不知道這個道理,講也講不明白。我原來俗家也有些親戚,他們對這個問題就不以為然,他對我能夠給爺爺奶奶買個房子,請個護工,能夠好好的去買些食品供養,他們都很讚歎;什麼學佛,什麼往生,他們就都搖頭,甚至有批評。這就不能跟他們講,善根還沒有成熟,你講也沒有用。所以你自己心裡要有數,要好好的去做準備。這兩位老人,爺爺奶奶往生的事情,我一學佛就開始思考,就開始著手準備,一直都很留意這個事情,做兒孫要有這樣的心。

  《飭終津梁》這本書裡說,「是故念佛人若上有父母、祖父母等尊長輩,自應以吾佛歸元至道婉順勸進。如其正信難生,則須積以時日,漸次薰習」。所以我們念佛人如果上有父母、祖父母,這些老人家還在世,那我們就要好好的去幫助老人往生,要跟他講清楚淨土法門的道理,要用深入淺出的言語。特別是老人家如果文化程度不高的,像我爺爺小學三年級的文化程度,奶奶是不識字,那你怎麼能夠跟他講淨土道理?你不能端著《無量壽經科註》跟他讀,他也聽不明白。你只能夠把這個道理理解了之後,用很淺白很淺白的話跟他講,西方極樂世界到底怎麼回事,那裡永遠不會死的,而且身體也不會壞的,沒有生老病死。你念佛,阿彌陀佛很慈悲,你想去他就來接引你。怎麼去?你就相信、發願去,然後念阿彌陀佛就行了,肯去就能去,就這樣很簡單的說法,他能聽明白。這些就是吾佛歸元至道之法,語言雖然淺白,道理是很深很深的,講起來,一部《華嚴經》都是在註解念佛法門。你也不用講深了,跟老人家講最淺白的,很婉轉柔聲,用很和順的態度跟他勸導。因為很多老人都很忌諱談死,你講什麼往生,他就覺得很忌諱。這時候你要善巧方便,要懂得察言觀色,就像《弟子規》裡講的「怡吾色,柔吾聲」,看他高興的時候你跟他講一講,他要是聽得覺得煩厭,你就別說了。千萬不要硬來,硬來造成他的反感,造成他的對立,那你就反而更麻煩,所以要婉順勸進。

  如果他正信難生,很難生起對淨土的信心,那你也不要放棄,這就是你的孝心。你要想想,你父母在你小時候養你的時候,有沒有因為你很難養,老是哭、老是鬧,甚至還尿床,他就把你放棄了?沒有,父母是很耐心的,自己的骨肉。我們現在要回饋父母,連烏鴉都懂得反哺之恩,我們人要是不懂得回饋報答父母,那還是人嗎?所以我們自己也要拿出父母當年對我們的那種耐心來,要好好的勸。所以一次不行你就兩次,兩次不行十次、二十次、一百次、一萬次,都要這樣「怡吾色,柔吾聲」的勸,乃至十年、二十年,一直勸到他往生為止。這種長遠心、永恆的心,這才是你真實的孝心。所以積以時日,要慢慢來,善根的成熟不是一天兩天的事情,特別這個事情是大事因緣,不是一蹴而就,所以要有很大的耐心,慢慢的薰習,讓他慢慢的成熟善根。

  「又須以自己念佛功德迴向於親,求佛加被啟發,務使篤意淨修,滅除煩惱,生則優樂餘年,歿則誕登淨土」。這都是講得入情入理,除了耐心勸導父母學佛、相信淨土之外,自己還要好好的修行,用自己念佛修行的功德給父母迴向。這個事非常重要,父母跟自己一體,你自己修好了,那你也是幫父母消業障,求阿彌陀佛加被能夠啟發父母的善根,使得父母能夠篤意淨修。篤意,就是他的信心很篤實、很真誠。這個善根發現出來,能夠修淨業,就是信願持名求生淨土,這樣就能滅除煩惱。煩惱,最大的煩惱是什麼?就是不信,貪瞋痴慢疑。疑障,對淨土來講是最大的傷害,貪瞋痴慢這些東西還有得救,要是疑這就比較難,那真的是大業障。所以我們要積極努力的自己好好修,每天要誠心誠意的給父母迴向,令父母在生能優樂餘年,能夠安度晚年。所以孝養父母,要孝養父母之身、孝養父母之心、孝養父母之志,還有孝養父母之慧,就是你要幫助他成長法身慧命,這些都要去好好做。讓他現身就很安樂,這樣他對於你說的淨土法門也就能夠歡喜接受。身安則道隆,身都不安,你讓他好好念佛,他念不下去;一定讓他非常歡喜的安度晚年,這樣就好,最後走的時候誕登淨土,誕就是生,就能往生西方。

  下面又講,「臨終則邀諸淨侶,率彼眷屬,為念佛飭終,助生西方。以此事親,人天欽讚」。最後走的那個時刻也是非常關鍵的時刻,在他臨終的時候,你要邀集一些淨土的同修,一起都是念佛人,還有他的眷屬,家族裡面肯念佛的人都把他邀集來。不肯念佛的,甚至會障礙的,你就不要叫他了。像這次我爺爺往生在興寧,非常好,老家在廣州,到興寧開車還得三、四個小時,所以往生之後二十四小時他們才來到。那不信的,他也就沒什麼說的,人都走了,真的要障礙也障礙不了,要預先做好這些防範。念佛飭終,就是助念,助他往生西方,用這種方式來事親盡孝,這就是盡大孝。人天欽讚,不僅人對你很欽佩、很讚歎,連天人對你都欽佩讚歎,這是真實不虛。我這一大段都是講緣起,因為這個事情很重要,所以就花的時間比較多。

  下面我們轉入正題,就是甲二「護持之法」。如何護持老人往生西方,要懂得方法,要如理如法,那你就能成功。佛在經教裡面,還有祖師大德的開示當中,把這些方法都講得很明白,我這裡也算是個小小的會集,結合我怎麼幫助老人往生的這些心得經驗來跟大家分享。大家熟知的《阿彌陀經》裡面就有這樣的經文說,「不可少善根福德因緣得生彼國」,彼國就是極樂世界,你要想往生西方極樂世界不可以少這三種,一個是善根,一個是福德,一個是因緣。你想護持老人往生,也是要在這三方面積極的努力來培植,所以護持之法我就從這三方面講,第一是種善根,第二是培福德,第三是修因緣,修好助緣。

  首先講乙一,第一點種善根。善根,總說有兩種,一種是世間善根,一種是出世間善根,兩種都重要。下面給大家分別詳細的說明。第一個世間的善根,就是印光大師講的十六個字裡面的前八個字,「敦倫盡分,閑邪存誠」;後面八個字,「信願念佛,求生淨土」,後面八個字是出世間善根,前面八個字是世間善根。我爺爺可以說稱得上是「敦倫盡分,閑邪存誠」的一個善人,因為現在人走了,古人講蓋棺論定,這一生就可以給他做個評價了。老人家他一輩子都是農民,在農村耕田,非常的勤儉,非常的老實厚道,對於父母、祖先、妻子、兒女,可以說都是盡到了義務。我對他感受最深的一點就是他的孝心,雖然他是早年就喪親,他在十五歲的時候父母就雙亡了,但是他一直每年都祭祖,在我們家鄉叫拜山,就是一年二次、三次上山修祖墳來祭拜。《弟子規》上講「喪盡禮,祭盡誠,事死者,如事生」,這點我爺爺算是做得挺不錯的。也正是因為他有這樣的孝心,所以他才感得有這樣的福報。在晚年,兒孫對他都能夠盡孝。孫子,他對我這個做孫子的都覺得非常的安慰,因為表現還算不錯,對他們都能夠孝養。而且最大的福報就是晚年能聞到佛法,能相信淨土,最後能夠往生西方。這些福報,其實也都是一生培植來的。爺爺對於自己的妻子兒女可以說也是克盡人倫,對於自己的七個孩子,三個兒子、四個女兒,都給他們一直養大,扶持養育,一直到給他們辦理婚嫁。雖然以前不學佛,都是世俗的這些事情,但是都能盡到為人父的責任,就是很傳統的一種思想,其實是非常好的。

  我就特別說一下我自己的由來,這也是要感恩我爺爺的成就。當時我的母親高中畢業了,那時候遇到文化大革命,我母親是屬於知識分子家庭,成分不好,就上山下鄉,被分配到廣州市蘿崗水西村,就是我爺爺的故鄉,在那裡勞動。當時我爺爺就看中了我母親,覺得這個女孩子很有人品、很有學問、很有家教,就出於這種很樸素傳統的直覺,就感覺到這將來是個好媳婦,一定能夠養出好的後代,能夠旺家族。於是就親自多次的從農村跑到廣州城裡頭,去我外公家裡上門提親。當時交通工具很不發達,從農村到城市路上都要花好幾個小時,一天來回都是早出晚歸。如是很多次的去求,結果我外公外婆都被感動了,所以就把這樁親事促成,於是我就誕生了,這也要感恩我爺爺的成全。所以他老人家因為促成這種姻緣,沒想到到晚年孫子來給他介紹佛法,最後讓他往生,這個緣分也是讓我們感覺到很特殊的。所以一個人能夠敦倫盡分,實際上他暗中已經培了很多的福報和因緣。

  他最大的特點就是一生任勞任怨。在農村都是很辛苦的,家境也並不是很富裕的,所以難免因為生活問題,妻子兒女都會有不理解,會抱怨。可是我爺爺從來沒有怨恨,也沒有發脾氣罵人,從來沒有。凡是見過他的、認識他的人都知道,他是個非常厚道、而且性格很溫順的人,這種性格非常適合修學佛法,這也是他前生的善根。從來不自讚毀他,沒有聽他說某人不好,所以口業也很清淨,平常少言寡語,即使人家罵他,他也不出聲,是這麼一種老實人,甚至世間人說他是傻,但是傻人就有傻福。在年輕的時候,他就曾經救贖了一個犯罪的人,自己出錢把這個人贖出來,結果還被那個人誣陷,恩將仇報,可是我爺爺就沒有一點瞋恨,沒有一點報復的心,就說算了。你看沒有學佛,但是他有這樣的心態,這就說明他有很好的善根,世間的善根就是無貪、無瞋、無痴,他能夠這樣忍,無形中就得到很大的福報。所以《了凡四訓》裡面就有這麼一段話,講到陰陽之善,說「何謂陰陽?凡為善而人知之,則為陽善,為善而人不知,則為陰德」。我爺爺一生做了不少善事,沒有人讚歎他,大家有的甚至不理解,還會批評、還會笑話他,結果其實他已經積了很大陰德。

  「陰德天報之,陽善享世名。名亦福也」。你積陰德的,就是人不知道的,天回報你;陽善是什麼?你做的好事,大家都知道,都讚歎、都吹捧你,那你只能享世間的名譽。可是名也是福,福享完就沒有了。如果享得過分,也就是名不符實,你實際上沒那麼善良,現在別人把你當作聖人一樣的吹捧,那你就反而有禍。所以「名者造物所忌」,天地萬物都忌諱名過高,「世之享盛名而實不副者,多有奇禍」。所以陽善也未必是太好,不如積陰德好。「人之無過咎而橫被惡名者」,一個人他沒有犯過什麼過錯,咎就是罪過,沒有罪過反而被人誣陷,甚至人家恩將仇報,他橫被惡名;或者是被人毀謗,被人笑話,被人侮辱,他能夠忍,「子孫往往驟發。陰陽之際微矣哉」。《了凡四訓》的這段話講得真是特別的好。我感覺到爺爺他也是一生有不少陰德,所以一生他沒有什麼太大的災難,平平安安,最後學得佛法。中間也受人侮辱,也受人氣、受委屈,可是子孫往往驟發。

  這麼多兒孫裡面,大家都認為我是最出息的,在美國拿了博士,水西村裡面唯一的一個留洋的博士,還在美國大學當教授。我們自己知道,我們自己遇到佛法,能夠有這個福報出家修道,能夠跟從我們師父淨公上人這樣的大善知識學法,這都是很大的福報。這個福報也是因為有祖德,子孫往往驟發。我們這個發,就是發在這個學佛上面,遇到的因緣很殊勝。經教,我跟師父學二十年,現在師父又介紹我、推薦我到台灣跟果清律師學戒,果清律師也是在戒律上用了三十多年的功,可以說這世界上沒有幾個人能夠跟他能媲美的。我能跟隨他學戒,大家都說我很有福報,這都是因為父母祖上有德,這就是陰德的庇佑。這是講到世間的善根,世間善根很重要,我們師父上人苦口婆心的勸我們要好好的紮三根,《弟子規》、《感應篇》、《十善業》,這就是世間善根,很重要,沒有這個福報的根基,你學佛也很難有成就。我爺爺之所以有這樣一個成就,往生西方那就是成就,回思他這一生,前面八十年雖然沒遇到佛法,可是他有世間的善根。

  出世間的善根那就要好好的去培植。首先我就介紹我自己怎麼樣幫助爺爺培植出世善根。因為確實,家族裡面就只有我學佛,我是跟母親學佛,我父母早年離異,所以度老鍾家的人就是我自己的使命。怎麼幫助自己父母老人來種善根,這一點很重要。首先我這裡講第一點是親近三寶,在三寶門中種植善根,哪怕是修一點點的佛事,那都是種植善根。在《法華經》上有講,「乃至舉一手,或復小低頭,以此供養像,漸見無量佛」。《法華經》上這麼講的,就是你種的善根將來都是有殊勝的果報,乃至你在佛像前只是舉一隻手,還不是舉雙手,那個恭敬心還不夠,可是就這麼一點點微弱的恭敬,乃至小低頭問訊一下,以此供養三寶,供養佛像,最後這個善因,可能是輾轉多劫之後,你能夠因此而見到無量的諸佛。怎麼見?往生西方極樂世界你就見無量諸佛,天天可以供養十萬億佛。

  我記得在一九九八年,我是一九九二年學佛的,一九九二年學佛之後,我就開始不斷的跟家族裡的人介紹佛法,一開始介紹得比較生硬,他們都比較反感。我一看這種方法不行,好像行不通,怎麼辦?變換一個方法,讓他們寓教於樂,所以我就帶他們去旅遊。那時我一九九五年就出國留學,在美國,每年的假期我都回來,我回來必定是帶他們去旅遊的,我自己出錢,我在美國勤工儉學積攢一點錢,就回來帶他們去旅遊。一九九八我帶我爺爺、奶奶、父親一行上九華山,九華山地藏菩薩道場,進到寺院就看到像,我就領他們拜佛,看到功德箱就領他們放幾塊錢進去,他們也就跟著這麼做。就那麼一點點、一點點的開始種善根,十幾年前、二十幾年前就種了這麼一點點善根,沒想到之後就能往生西方,所以《法華經》說的是沒有錯的。

  一九九九年,我博士畢業那一年,我暑假回國來探親。當時師父淨公上人正好在香港講經,那時還沒有我們現在香港佛陀教育協會,好像那一年剛剛籌備,還沒有成立,師父當年正在尖沙咀的街坊福利會講《善財童子五十三參》,早上就講《太上感應篇彙編》。我當時就自己借了一些錢,錢不夠,我母親也資助給我做為費用,就帶我的爺爺、奶奶、父親,還有我的庶母,我叫王姨,還有我的一個姑姑,來香港拜見我們師父淨公上人。當時我也是剛剛博士畢業,向師父上人匯報,我說師父上人,兩年前,您讓茂森好好讀書,讀《無量壽經》,現在書已經讀完了,畢業了,跟您老人家匯報。就穿上博士服,帶著我家裡人跟老人家一起,跟師父淨公上人一起合影,一一的跟他們介紹我家裡的人。師父上人也很高興,一一給他們做了開示,勸我爺爺奶奶好好念佛,勸我父親好好的讀《無量壽經》,他們回去都依教奉行,親近大善知識就有這樣的加持的效果。所以這都是促成他們親近三寶佛法僧,佛,我們是讓他們親近供養佛像,這是住持的佛寶;還有住持的法寶,就是讓他們去讀經典;還有住持的僧寶,我們師父淨公上人那就是僧寶,比丘僧,所以這些都是為他種善根的。

  二000年那年暑假,我就帶他們上東天目山,也是這一行人,上東天目山參加念佛堂的念佛,他們的念佛堂從早念到晚,就是繞佛。當時我記得,我爺爺因為這樣的環境當中,可能也善根發現,念佛還念得挺精進的,走在裡面就在裡面繞佛,一繞就繞二、三個小時,可以不用出來,我們當時就覺得滿歡喜的,這些都是幫助他種善根。《法華經》上也有這樣的話,說「若人散亂心,入於塔廟中,一稱南無佛」,所以念佛的功德不可思議,真的是幫人種金剛種子的善根,你即使是以散亂心來念佛。這個散亂心是相對一心而言,你沒有得一心,你沒有功夫成片,你念佛的時候夾雜妄想。在塔廟之中,就是在道場裡面,一稱南無佛,我們稱南無阿彌陀佛,就念一句,這個善根都能讓你「皆已成佛道」,最後能成佛。你看現在老爺爺往生西方,必定成佛,這就是不退轉的,這都是《法華經》經文的證明。後來我就帶老爺爺到光孝寺去皈依,當時我們的皈依證明師是上本下煥老和尚,他還在世(不過前兩年他往生了),當時他才八十多歲。這是講親近三寶,種出世善根。

  第二要學習經教,這個種善根就比光是親近三寶、去拜個佛、放點功德箱的錢那麼一點要更殊勝,所以學習經教是很能啟發善根。但是問題來了,我爺爺因為文化程度不高,你讓他讀經不行,他沒有那個耐心,也不太認識那些字,沒有興趣讀;你讓他聽經,師父上人講得那麼好,他也聽不懂,語言有障礙。所以這就讓人煞費苦心,怎麼辦?那要想種種善巧方便。我們淨土五經裡面最簡單的就是《阿彌陀經》,介紹極樂世界,介紹念佛法門,也算是很周詳,可是《阿彌陀經》一千八百多字,他也不是那麼讀得下來。特別是裡面有一些什麼「東方亦有阿閦鞞佛」,這個什麼字,阿後邊什麼字?字他都不認識,他沒有耐心讀,讀到半路都打瞌睡。怎麼辦?我就想個方法,我就給他做了個《阿彌陀經節要》。我就依蕅益大師《阿彌陀經要解》的科判,盡量的保存《阿彌陀經》的義理,而又盡量的縮減文字,於是就濃縮成大概八百字的《阿彌陀經節要》。我就讓他把這個《節要》(我打印在一張紙上,過塑了)每天讀十遍。一開始我領著他讀,慢慢他自己會讀了,就用廣州話自己讀,每天在我的監督下就能完成十遍。我不在的時候他就沒有完成,我一回來他就很老實聽話,但是也得這麼督促,這種薰習,其實都是在他阿賴耶識裡種善根,非常重要。

  我記得二00九年到二0一0年這兩年我住在大理,我把爺爺也接到那邊。本來希望把奶奶一起接過去,可是奶奶住了一個月就覺得不習慣,還是回廣州了,爺爺就待下來了。於是我每天就跟爺爺,還有幾位同修在一起住的,我們就做早晚課,都是以念佛、以淨宗的課本為主。然後,我當時就用粵語講了不少往生西方淨土法門這些光盤,我就讓他重複的聽我講粵語的「往生淨土的理論與事實」這個專題。這個專題也是我比較精心設計,其實也是專為我老爺爺設計的。因為我就在想,怎麼能夠幫助老人用最短的時間了解淨土的大意,而能生起信願求生西方,於是我就設計了這個。一個是理論篇,一個事實篇,總共四個小時,依《阿彌陀經要解》,蕅益大師的《要解》,但是用最淺白的語言來說明。還有《臨終三大要》,印光大師所著的,我也用粵語講出來,然後讓我爺爺專門聽這兩個專題,反覆的薰習,一天聽好幾遍。同時做為調劑,也帶他出去進行放生的活動,大理那裡有洱海,我們就到洱海去放生,還有登蒼山。老人家有時候出去散散心,就沒有那麼悶,你光是給他施加壓力,他久了他也就煩厭了,還要適當的調節。所以帶他登登蒼山,帶他坐纜車一直上到三千米的蒼山頂,老人家也挺歡喜,還能走。又參訪當地的崇聖寺,到附近的雞足山,等等,這些都屬於調劑的活動,讓他能夠身心都覺得愉悅,這樣就很好,千萬不要產生煩厭心理。

  有時候他讀經、聽經的時候也會出現些問題,譬如說他會問我,他說阿彌陀佛接這麼多人往生,現在有在北京往生的,有在廣州往生的,有在雲南往生的,這麼多人他能接得過來嗎?你看他頭腦比較簡單,問這些很樸素的問題。這些問題是疑,一定要決疑,疑要是不把它解除的話,將來都成為往生的障礙。所以我就很耐心的跟他解答,我就講阿彌陀佛就像天上的月亮,高高掛在空中,他也不用走、不用移動,可是你放一盆水在地上,那水盆裡就有月亮;放兩盆水,兩盆水有月亮,放一千盆水、一萬盆水,那水裡都有月亮,對不對?他點頭。我說阿彌陀佛就是這樣化身去接引這些眾生的,不論是有多少眾生,只要眾生念佛,有這個願求生西方,阿彌陀佛就會化身在他面前接引他,就像千江有水千江月。這時候他能夠領悟一些,就要很簡單的跟他講。他有時候念佛念得有點煩厭,念了那麼久都不見阿彌陀佛來,到底他來不來?我就給他鼓勵,我說他一定能來的。他說什麼時候來?我就說在《阿彌陀經》上講,「其人臨命終時」,你看你每天都念,「臨命終時,阿彌陀佛,與諸聖眾,現在其前」,他就在你臨命終時侯來。他說那我什麼時候臨命終?我就說,我也不知道你什麼時候臨命終,但是我肯定你有臨命終。他聽了之後就服氣了,確實每個人都有臨命終,你就不要著急,你就好好等待,最後阿彌陀佛在你臨命終的時候肯定出現。像這樣的一種問題,有時候老人家就會提出來,我們都要好好一一耐心的解答,這是用經教來破除他的疑,這種障礙。

  第三點就是講「憶佛念佛」,這也是修出世的善根。憶佛就是讀經、聽經,理解彌陀的本願,淨土的道理,這都是在憶念佛。持名就是念佛,念這句佛號,在蕅益大師的《彌陀經要解》裡頭就講到說,「唯以信願執持名號,則一一聲悉具多善根福德,散心稱名,福善亦不可量,況一心不亂哉」。這就說明你能夠持名就是多善根、多福德、多因緣,所以持名功德不可思議。你能夠以信願持名,你持名具足了信心、具足了願力,一一佛聲,一句阿彌陀佛就具足多善根、多福德。所以你不用愁,我善根福德不夠怎麼辦?你就老實念佛,老實念佛就是最快速的補足你的善根福德。乃至以散心稱名,你沒有念到一心,你功夫不能成片,念佛還很多妄想,散心稱名,但是這個福善都不可限量。你真正明白這個道理,你就肯念佛了,念一句佛號,那個福德比你做多少多少好事還要殊勝。這散心稱名都如此,更何況你一心不亂的稱名,你念佛念到三昧,念到功夫成片了,那個福德是不可思不可議、不可量不可說。所以我們明白這一點,要不斷的引導老人念佛,增加他的善根福德。

  這需要創造念佛的環境。譬如說剛才講的,我們帶他上東天目山,就讓他投入這樣一個環境當中,他自然也就跟著會念佛了。可是你又不能長住東天目山,那你的居家環境也很重要,要把居家環境設置得很適合念佛修行,而且不要受別人外人干擾。我爺爺住在水西村,村裡人沒有學佛念佛的,家族裡頭的這些親戚也是沒有學佛的,我這一看,爺爺奶奶在這樣的環境裡面不利於修行。都是拖後腿的,成天說你要補足營養,殺隻活雞送給他,吃了就拉肚子,消化不了,然後成天拉著他看電影,拉著他打麻將。這個不行,要把他從這種環境裡提出來。

  於是,我當時剛好有這麼個因緣,爺爺奶奶的老房子讓給了自己的二兒子,就是我的叔叔拆建,他們要用這個地方建房子,把老房子拆掉,要建新房子。本來要送老人家到老人院去,老人院也沒有人學佛,我就說你不要住老人院了,我給你在廣州買個房子,你就住這個房子,一定這個房子會比你現在住的要好很多。我當時還在美國教書,於是假期我就回來在廣州買了房子,全部布置好了,裝修煥然一新,然後給他們倆搬過來。他們一進屋裡就覺得很高興,一生都沒有住過這麼好的房子,我說你就好好的在這邊安心修學。我請了個保姆照顧他們的生活,但是布置他們功課,說你們一天必要念多少佛號。旁邊也有幾位學佛的居士常常來看望他們,對他們也是一種提醒和促進,這種環境就比他自己家鄉村裡的環境要更有利於學佛。

  可是後來發現,儘管如此,他們的修學功夫提升得還是太慢。環境雖然比以前好,但是還不盡理想,因為離自己家鄉不算很遠,所以家裡的人也都時常來看他。這看他,在世俗上講不是壞事,兒女都來看望,但是一來都是講世話,都沒有講讓他念佛的,結果久而久之,他的功夫都有退轉。這時候我又動腦筋了,那時候剛好我也是因為辭職,就準備在大理居住。我把我母親送到大理去,因為大理是個很適合養老修學的地方,氣候宜人,風景秀美,沒有污染,去過的人大家可能都知道。很安靜,古時候就是個佛國,是很理想的地方,而且能夠遠離家族那些不學佛的人的干擾。所以我就決定請他們去大理,跟他們勸,說大理如何如何的好,勸得他們動心了,所以後來就遷居到大理去,爺爺後來堅持住下來了。奶奶還是覺得不理想,她因為沒人跟她講話,她很喜歡跟人聊天,那邊沒有跟她聊世法的,都是跟她聊佛法的,住不下去,還是回去了。爺爺算比較老實,就在大理安居了。就是這樣,你要想這些方法給老人創造環境。奶奶回去之後,也正好是三寶加持,承蒙在廣州一位梁總,一位企業家,他很發心,說要護持奶奶,於是就讓奶奶住在自己家裡。家裡很大,四層樓的一個別墅,專門請個護工來照顧奶奶,我那邊就照顧爺爺。就是這樣,兩個老人分頭各人生活,就這樣過了二、三年,後來才一起遷居到興寧去的。

  這當中可以說環境對他們的影響還是很重要的,對他們修學的進步還是很有幫助的。當然環境也不可以強求的,都是要隨緣,因為自己修行提升,自己的善根福德提升之後,你才會感召好的環境。我們在這裡提到,說要有這個心願為老人創造好的修學環境,但是不是說你去很執著的攀求,也是要隨緣,求是要求自己提升,這是重要的。這裡是講到憶佛念佛,當然最重要是平時,你跟老人在一起生活都要常常提醒,因為我們自己念佛都經常懈怠,那老人他可能還不如我們。所以你更需要多多提醒,不能夠煩躁,更不能夠批評他,每次見到他不肯念佛了,提醒提醒,柔言細語。就像我們師父常提到的章嘉大師,每次見到他都提醒,「戒律很重要」,要送走他的時候,「戒律很重要」,就是這樣不斷的提醒,這樣他印象就深刻。如果有護工來給他護理生活的,那你要跟護工交代,讓護工也要多提醒他。就是這樣不厭其煩的去提醒,這是講幫他培植善根。

  第二方面是培植福德。福德是很重要的,如果人沒有福,往生西方也很難,障礙很多,甚至冤親債主來障礙可能就往生不了。培福德就是要修供養,廣修供養。供養有兩種,一種是財供養,一種是法供養,兩種都要很積極的去修。財供養方面又包括內財和外財,最好是他自己修,他自己修,全部功德他自己得到;你也可以幫助他修,幫他修,七分功德他得一分,其餘六分是你自己得到的。財供養,譬如說你在三寶門中供養佛法僧,對於僧團你可以用四事供養,飲食、衣服、臥具、醫藥,這個都是修很大福報的,這是講到出世善根,我們特別講佛門裡面來修供養。內財供養,就是你自己執勞服役,你真正出力來服務於僧團,服務於道場,這都屬於財供養。也有包括用香花、燈燭,還有水果、音樂等等這些來供養三寶,這些都是修福的。一般初機的人都要通過這些外相的供養來慢慢的入佛門,這些都是很好的方便法門。因為凡夫開始都著相,你必須有個相給他,你說佛像我們好供獻花,這是供養,他就看得到摸得著;出家人我們要恭敬,這是三寶之一的僧寶,我們要禮拜,我們要供養,這些都是他感受得很親切的,就從這裡入手。

  我記得一九九八年我帶他們上九華山,我爺爺、奶奶、父親他們,當時九華山正在建那個地藏像,建了很久,那時候還正在建,正在募款。我當時帶領他們捐錢,我就跟他們講,你發心好好供養地藏像,這個福報很大的,《地藏經》裡都講得很清楚。於是他們就很歡喜的供養,哪怕是幾十塊、幾百塊,有這樣的發心,很真誠,其實福也就修得很多了。當時我還勸他們修八關齋戒,齋戒的福報也很大,所以他們首次就在九華山修了一天八關齋戒,晚上斷食,也還不錯,還能堅持下來。後來我就帶他們到香港,後來又帶他們到深圳,也都拜見過我們淨公老和尚,見到老和尚,我都勸他們要好好供養,這都是我們世間稀有難逢的大善知識,你好好的供養,你就能夠得很大的福報,對初機的人都要這麼說的。他們也都慢慢的就接受了這樣一個理念,所以對三寶都很樂意供養。

  但是財供養並不究竟,《普賢行願品》裡面就講得很重要,說一切供養當中,法供養是最殊勝,比財供養功德要大無量倍。經文是這麼講的,說「善男子」,這是普賢菩薩對善財童子稱呼,說「諸供養中,法供養最。所謂如說修行供養、利益眾生供養、攝受眾生供養、代眾生苦供養、勤修善根供養、不捨菩薩業供養、不離菩提心供養」,這個供養就比財供養殊勝太多了。法供養就是所謂供養法身,能夠如是供養,你能夠讓你的法身顯現,也就是最後圓滿成佛的。這裡講了七種供養,第一個就是如說修行供養,就是依教奉行,你依佛的教誨好好的修行。這個要啟發老人,但最重要你自己要如教修行,你自己如教修行,你才能帶動他如教修行,自己要真幹,用身教。譬如說念佛,像師父今天講經還講到,天親菩薩《往生論》裡提到的五念門,第一、禮拜;第二、讚歎,就是稱名;第三、作願,發願求生;第四、觀察,觀察極樂世界依正莊嚴;然後迴向,迴向一切眾生與我同成佛道、同生西方、同成佛道,這叫五念門,你自己要帶動他來修。所以我帶動老人家禮佛,勸他們常常禮佛,凡是見到佛像都要禮拜,都要燒香供養;要常常稱名,念阿彌陀佛就是讚歎門;作願,發願求生西方;觀想,在讀經的時候跟他們解釋,極樂世界怎麼怎麼美好,你得到的這個身體怎麼怎麼的殊勝,等等;還要迴向,讓他們念迴向偈,雖然他似懂非懂,但是這都是給他種善根。當然太高的要求他們可能做不到,那你自己就要嚴格要求自己。

  所以我自己也聽經聞法二十年了,確實要依教奉行,你才對父母、對老人有這樣的加持。師父也常講,如教修行就是老實聽話真幹。我自己跟師父上人學佛,在好幾次的大的方向上的轉移,都是師父上人啟發和指示。譬如說那時我在美國大學教書的時候,師父在澳洲成立淨宗學院,於是就打電話叫我過去,當時美國收入要比澳洲高很多,可是師父有命我們就要放棄,於是就離開美國到澳洲去了。當時是跟著師父兼職弘法,一邊教書,一邊兼職弘法,這是放下一點點。然後教了幾年書,就把教授的工作辭掉,回到中國,回到香港來跟著師父上人來學佛,同時也弘揚傳統文化。所以早幾年我們經常出席傳統文化的論壇,還有協助廬江文化教育中心的教學等等,那是專職弘法。

  後來師父說要出家,出家要弘法利生,續佛慧命,後來也就決定出家,「捨家棄欲,行作沙門」,我們要往這方面去學。出家以後是一心一意弘揚《無量壽經》,法緣也很殊勝。當正在法緣最殊勝的時候,就是去年,二0一二年,像我們有辦了萬人的法會,在香港曾經有兩次,還有馬來西亞又有一次,大家當時都為了護世息災積極的努力。此時此刻,到年底的時候,果清律師來香港看望我們師父上人,師父上人就讓我放棄講經,到台灣去學戒。這對我也是個考驗,但是還好,三寶加持,祖宗有德,一一都能依教奉行,就都聽話。師父讓我們怎麼做,我們就怎麼做,就不要有自己的意思,就如是的自己去好好的學、好好的修,其實你都是在積累福德,這個福德其實也在加持自己的父母老人。所以法供養,這裡講到了如說修行。

  還要利益眾生供養,我們為什麼要學佛,為什麼要弘法?都是為了利益眾生;還有攝受眾生,你自己好好的修,特別是要持戒,持戒本身有這種威儀、有這種戒德,也就能攝受眾生,如果你能夠得定、開智慧,那就更能夠攝受眾生;另外代眾生苦,你本來可以生活很安逸的,你不需要吃苦的,但是你為了眾生你去修行,去忍苦忍累,這都是代眾生苦;還有勤修善根,自己認真的修行戒定慧,這都是勤修善根;不捨菩薩業,菩薩業就是自利利他,度一切眾生;不離菩提心供養,我們發廣大菩提心,要度盡一切虛空法界的眾生,與一切眾生同成佛道而後止,這樣的大菩提心,這都是供養。

  普賢菩薩講,「善男子!如前供養無量功德,比法供養一念功德,百分不及一,千分不及一,百千俱胝那由他分、迦羅分、算分、數分、諭分、優婆尼沙陀分亦不及一」。這是講供養,前面講的財供養,內財也好,外財也好,內財比外財供養更殊勝,但是法供養又比財供養更殊勝,而且這裡講的殊勝無量倍。此法供養一念的功德,比起前面,他是講用無量的財富供養,那個財供養是百分不及一,千分不及一。百千俱胝那由他(俱胝是千萬,那由他是億,就是百千再乘上千萬,再乘上億)分之一,然後這個分母輾轉的增大,迦羅分、算分、數分、喻分等等,優婆尼沙陀分是極微細的,這是已經幾乎是說不出來的數字,財供養不及其一。所以財供養比起法供養是微不足道的,你能夠真正修行法供養,這樣的福德加持,一定是讓自己的父母老人得很大的福報,這個福報就體現在臨終的時候。

  所以我自己也是感覺得很震撼,你說有幾個人的福報,能夠臨終前二十多天,日夜的上百人給他這樣助念?然後往生之後七天七夜,幾百人也是日夜給他打精進佛七,全球那麼多的同修來給他迴向,連我們師父上人講經都給他迴向,真的是《地藏經》裡講的,捨一得萬報。我們其實在三寶門中,在師父坐下,也真的,修的、做的事情都是微不足道的,但是竟然就得到這麼殊勝的回報。所以我們每個人好好的修,這都是會得很殊勝的利益。

  下來我們講修助緣,這個助緣就是善根、福德、因緣。助緣也是很重要,自己要積極的幫老人去廣結法緣,一方面讓老人參加念佛的共修,跟大眾結法緣,人家跟你有緣才會給你助念。自己也要發願弘法利生,廣結法緣。這麼多的同修大概也都是聽過我講經,所以他們這時候也是來等於給你回饋,來給你老人念佛。自己也要護持道場,你希望老人家在那個道場往生,那你就要跟這個道場結緣。興寧念佛堂這是很難得的助念道場,我就沒什麼能力,沒有什麼錢,拿錢供養供養不出來,那就用一點自己能夠講法的能力,跟他們結法緣,用法供養。所以我先後四次到過興寧念佛堂,應邀在那裡講法,跟大眾結緣,這個也是為老人家結緣。

  當然最重要的如法助念,助念這是給老人往生的時候最殊勝的增上緣。我之前在「臨終三大要」的講習當中,也特別講到怎麼如法助念,印光大師有特別的開示,我這裡因為時間關係就不再展開來說明。助念,確實你要發大心,想到怎麼能夠幫助臨終的人這一生就能往生西方,你要有發起這樣的菩提心、慈悲心,你才能跟阿彌陀佛感應道交,這種念佛才能對他有加持。還要善於開導,而且不能夠隨便碰他的身體,更不能哭泣等等。大家也可以到興寧念佛堂去見習一下,你就知道怎麼如法助念了。他們這個慈光安養院就是專門幫助老人的,老人在那裡養老,最後能往生,這是很難得的道場。

  以上跟大家簡單的講了護持老人往生之法,包括在種善根、培福德、修助緣,這三方面我們要積極的努力。

  最後做為結語,我想就引用蕅益大師在《梵網經菩薩心地品合註》裡面這一小段話,講我們怎麼樣孝順父母。我們對父母要盡孝,「孝順父母,有三差別。一者冬溫夏清,昏定晨省,奉養無方,服勞靡間」,這是對於養父母之身,包括養父母之心,這方面供養;「二者立身行道,不辱所生」,你自己好好的修行,你不能夠辱沒自己父母門楣,這就是養父母之志;「三者善巧方便,喻親於道」,這就是要幫助父母學佛,而且要善巧方便的開示他往生西方的道理,幫助他最後順順利利的往生西方。所以我們每個為人子女的人,無論出家在家都應該去思考,都應該去奉行的。

  今天講座的時間也到了,我們這個專題就簡單跟大家做這樣的介紹。在這裡,我也再次來感恩三寶的加持,彌陀慈悲加佑,能接引我爺爺鍾榮春老居士往生西方,也特別感恩我們淨公恩師慈悲的教誨,才讓我有這樣一個因緣,能夠學佛和護持老人往生,盡到自己的一點孝心。而且師父上人,還有興寧念佛堂的曾堂主,眾多同修,都在為老人迴向,包括全球的同修很多知道的,都有給老人家迴向。興寧現場同修的助念,這樣的如法護持,真的是不辭辛勞,這都是讓定弘感覺到非常的感恩,一定會努力的修學,來回報大家的這種護持之恩。也感恩香港佛陀教育協會這次的請法,讓我們共同研習這樣一個專題,這個專題不僅是對自己爺爺往生的一個紀念,更重要的就是希望大家能夠得到一點啟示,也能夠發心很好的來護持自己的老人往生西方淨土。

  我們也以此功德來迴向鍾榮春老居士蓮登上品,早日乘願再來廣度眾生,也迴向所有幫助老人家往生的同修們,能夠現世健康吉祥,法喜充滿,眷屬安樂,大家同生淨土。也希望這個專題能夠利益廣大的有緣同修,讓大家都來發心,好好的如法的護持老人家,讓我們的老人家都能夠現生安樂,到臨終的時候能夠順順利利無疾而終,安詳往生。這是定弘一點點這樣的心願,非常感謝大家,謝謝。阿彌陀佛。 


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